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Janet Biggs, from New York to Beirut

septembre 22, 2017
Janet Biggs is everywhere. In New York, at the Neuberger Museum, A Step on the Sun was a « Terrific Opening » according to Stacy Knows !  — and «  A Step On the Sun is a brilliant multi-channel video-installation that captures the provocative contrast between natural beauty and exploitative labor as the artist documents the journey of a sulfur miner extracting minerals from deep inside the crater of Indonesia’s Kawah Ijen volcano. » To know more, read here and to follow Biggs’ conversation with Nancy Princenthal on October 4, click here
In Beirut, at the Art Fair, Analix Forever is presenting Afar, Biggs’ latest video depicting her travels in the Afar Triangle, a geologically unstable but visually arresting desert region at the intersection of Ethiopia, Eritrea and Djibouti, in Africa. This volatile environment of earthquakes, volcanic eruptions and intense heat serves as a metaphor for the ongoing political instability of a region in which salt traders, nomadic people and militia vie for scarce natural resources. The video Afar, a fable of the human condition, with an implicit narrative, tells us about humankind and the complex, double-edged nature of otherness. The video is also about remembering and honoring a child from Djibouti, in an allusive, artistic, choreographed way – a collaboration with an other artist of the extreme, Elizabeth Streb.


Philosophy and politics: Afar as metaphor, by Barbara Polla

«  Janet Biggs’ Afar trip and images are much more about human philosophy than about telling a story of the faraway. She constructs a work of art based on the aesthetic of images and on her capacity as an artist to convey her fear and wonder to the spectators, who until then remained passive – to build together with them a Weltanschaung, a world view. Janet Biggs creates a shared action. Afar thus becomes a fable of the human condition, of the poignant parallelisms of our imprisonments and our freedom. Without storytelling, but with an implicit narrative that, if not told, is artfully instilled in the mind of viewers through the genius of Janet Biggs, through her images. We now see the men who dig the salt and work the earth in such difficult conditions; we see their gaze on the world – a gaze Janet Biggs knows how to capture and transmit like no other, and through which she looks at herself. Afar tells us about humankind – not about exoticism. Janet Biggs’ “docu-meditation” addresses the complex, double-edged nature of otherness. “This volatile environment of earthquakes, volcanic eruptions, and intense heat serves as a metaphor for the ongoing political instability of a region in which salt traders, nomadic people, and militia vie for scarce natural resources.” But the metaphor is also universal. Janet Biggs is not referring to the specific situation in Afar but to the world’s growing instability, which is at least as threatening as acid lava volcanoes.

Another political issue by Janet Biggs in Afar is the question of the body. Freedom is freedom of the body or not. The body’s ability to move beyond borders contains the freedom of thought. Locked in a triangle, the people of Afar try to find freedom through nomadism. In the distance, the camels – like clouds – pass by, their rhythm slow, attentive. And the dancers look at us, the spectators, the way enclosed animals sometimes look at us when we visit the zoo. The way we look at the men while they are working.

The philosophy proposed here comes to us through the gaze of men whose language we do not understand. It is a philosophy of fatality. A philosophy of life, in short.
But testifying is never without risk. The notion of endurance is incredibly present in all of Janet Biggs’ work, in her artistic universe, in her very person. The artist indeed demonstrates exceptional endurance – as much mental endurance as physical, if ever one can exist without the other. To create is to act, to testify is to act. Janet Biggs’ work is action and nothing is safe – neither her life nor her art or her experience. Biggs is an “artivist” of her own making. »

To read the full text and know more about Beirut Art Fair, click here

HOPE – Beirut Art Fair

septembre 21, 2017

mounir FATMI (focus artist)
Janet BIGGS, Debi CORNWALL & Alexandre D’HUY

Presented by: Barbara Polla & Chiara Bertini
Beirut Art Fair

Booth B 10, BIEL Beirut International Exhibition & Leisure Center

When the director of an art fair decides to give its fair a political orientation, to promote human rights, to share values and to value sharing, this is an extraordinary sign of hope, and even more so when this happens in Lebanon, a country that knows so much about war and thrives so much for peace.

When the same director of the same art fair decides to select Rose Issa to curate, within the context of the fair, an exhibition on the aesthetic, conceptual and socio-political concerns of the contemporary Arab world, hope becomes a concrete construction towards intercultural understanding and openness. Issa’s exhibition, entitled Ourouba, The Eye of Lebanon, will bear witness to the diverse inspirations of artists from the Arab world, exploring memory, destruction and reconstruction, conflict and peace.

Analix Forever will aim to contribute to these reflections by presenting, first of all, mounir fatmi as a focus artist. The possibility of intercultural understanding and sharing is a “red thread” throughout the work of Moroccan artist. In Beirut, fatmi will show Impossible Union: an occidental typewriter is releasing Arabic letters… The learning of all languages would make this union possible and this work gave its title to fatmi’s latest solo show in Geneva: (IM)POSSIBLE UNION : a door that opens towards hope.

fatmi also shows the series The Island of Roots (2017) which reminds us that the United States once have been a land of immigration and welcome. Ellis Island was this mythical gateway where so many hopes for a new life were sealed. The Island of Roots series feature reproductions of Lewis Hines photographs of which fatmi has drawn their complex, unifying roots: vegetal, neurons-like, abounding and, sometimes, bloody roots.

Furthermore, Analix Forever will present works by Janet Biggs, Debi Cornwall and Alexandre D’Huy. While recently in Djibouti, US-based video artist Janet Biggs witnessed Yemeni refugees fleeing the bombing and devastation in Yemen. They risk everything to cross the Gulf of Aden and arrive at Camp Markazi in Obock. At the same time, migrant Ethiopians fleeing their country’s oppression and poverty brave a four day walk across the desert of Djibouti to also arrive to Obock and take the same boats back across the Gulf of Aden, hoping to make their way to Saudi Arabia. They don’t all survive the journey, but the persistence of human hope is endless when traveling far from home. The video Afar, a fable of the human condition, with an implicit narrative, tells us about humankind and the complex, double-edged nature of otherness. The video is also about remembering and honoring a child from Djibouti, in an allusive, artistic, choreographed way.

Debi Cornwall, conceptual documentary artist who returned to visual expression in 2014 after a 12-year career as a wrongful conviction lawyer, presents three pictures from her long-term photographic project on Guantánamo Bay, Welcome to Camp America: a disorienting and empathic, respectful and ironic, professional and sensitive gaze on the reality of the U.S. Naval Station in Guantánamo Bay, Cuba (known as “Gitmo”). The lack of frontal criticism leaves the viewer with his/her own duty to decide what he/she is seeing and the profound meaning of the images shown.

Finally, because war is everywhere and we should not refuse to be aware of it, the works on paper by Alexandre d’Huy show us images, or rather effects of war, while never depicting human beings. The images are inspired by the thousands of thermal photographs to be found every day on the web, of explosions, blow ups, and powerful alterations of our earth. In d’Huy’s hands however they become beautiful holes, suggesting the possibility (or the necessity?) to leave Earth through them, to join other planets, another universe. But why are we fascinated by evil beauty and the allusions to death? This is the essential question addressed by Alexandre d’Huy in this series. So lets look and think… “The beauty will save the world” said Dostoyevsky. Could this be true?

At least, there is HOPE.


septembre 16, 2017


Atelier d’artistes
Vernissage le samedi 16 septembre 2017, de 16h à 20h

Exposition jusqu’au 30 septembre, sur RV

Finissage-brunch-goûter le dimanche 1er octobre de 13h à 18h
36 Avenue Jean Moulin (code : sonnette 1061 / contact : 06 78 32 74 16), 75014, Paris

Chœur de filles ?

Il y a donc un père.

Car si le titre de ce premier duo entre Eva Magyarosi et Atsoupé se réfère à Chœurs Politiques, le dernier opus de Frank Smith, il se réfère aussi à la personne du père qui, au delà des liens graphiques, crée un lien entre les deux artistes de par son importance fondamentale dans leurs créations respectives. Atsoupé l’affirme : « Il y a forcément quelqu’un qui est l’adresse première » – le père en l’occurrence – et Eva Magyarosi lui dédie ses Invisible Drawings : « To my father ». Au-delà des deux artistes en jeu, le père semble bel et bien, chez la plupart des artistes femmes, jouer un rôle essentiel dans le processus créatif. Pas n’importe quel père : ce père là, cette image mentale qui va stimuler la créativité des Chœurs de filles, est à la fois un défi, cette « adresse première » à qui Atsoupé continue de se référer dans sa peinture, pour lui dire « Tout ce que je ne lui ai jamais dit, ce que j’aurais été fière de lui montrer, tout ce qu’on n’a pas fait ensemble, tout ce que je suis devenue » mais aussi une absence, incarnant tout la fois une exigence et une ignorance. Inspirer, et laisser faire. Eva Magyarosi le dit elle aussi : « J’ai toujours senti que nous devions avoir cette grande conversation. Mais elle n’est jamais advenue. Il ne reste que les rêves. »

Les toiles, les dessins, les textes d’Atsoupé s’inspirent essentiellement de la vie, du vécu, du ressenti, du quotidien et de la lumière de chaque jour : « des parcelles de poésie ». L’une de ses plus belles toiles a été peinte avec la pensée du père : un cimetière, reposant, paisible, car si « la disparition de l’être est difficile à vivre, la mort, elle, est un état de l’être, un état sans tristesse. »

Les vidéos d’Eva Magyarosi, star de l’animation en Hongrie, sont quant à elles empreintes d’une nostalgie qui semble nourrie des mythes anciens de son pays et de sa langue si particulière, douce et rocailleuse à la fois. Les Invisible Drawings d’Eva Magyarosi font eux aussi référence à son père disparu et à ses souvenirs d’enfance, toute cette partie de son existence – de notre existence – désormais enfouie au fond de sa mémoire d’artiste et de notre mémoire de spectateurs. Autour de ses dessins peut-être invisibles mais animés, des dessins réalisés tout exprès pour Chœur de Filles, à la « manière » Magyarosi, une manière d’ores et déjà reconnaissable entre toutes.

Les Amis d’Analix Forever

septembre 14, 2017

36) Merci à Robert Matta, le merveilleux auteur du Vivier de l’Oubli, d’aimer les Vanités, celles en particulier de Shaun Gladwell, ici dédiées à la Lune. ORBITAL VANITAS !


(IM)POSSIBLE UNION, mounir fatmi À Genève

septembre 12, 2017

Entre désir fou et désespoir, la possibilité de partage interculturel est un fil rouge que l’on retrouve tout au long du travail de mounir fatmi.

Avec L’Union Impossible, mounir fatmi se confronte aux réalités les plus complexes. La majorité des habitants des pays occidentaux sont analphabètes de l’arabe, la majorité des pays arabes le sont, entre autres, du grec et de l’allemand… Comment peut-on comprendre une culture si l’on ne connaît pas la langue qui véhicule cette culture ? L’union entre deux cultures qui ne se parlent pas, ne se comprennent pas, ne savent pas penser, dialoguer, échanger, argumenter dans la culture de l’autre semble bel et bien impossible.

Une machine à écrire de type occidental qui produit des lettres de l’alphabet arabe ? Une image (im)possible. Les photographies de cette série évoquent la vidéo, largement primée, Beautiful language dans laquelle les images de L’Enfant sauvage de Truffaut sont détournées de manière à confronter le spectateur au fondement même de la question : qu’est-ce que la civilisation ?

Un journaliste blanc qui devient noir ? Un vécu (im)possible. John Griffin l’a vécu pourtant, mais s’est vu rejeté aussi bien de la communauté blanche (il n’en faisait plus partie) que de la communauté noire (il ne suffit pas de devenir noir de peau pour en faire partie). La peau et sa couleur sont une prison dont il semble impossible de s’évader. Dans la vidéo Darkening Process, ce sont les mains de fatmi lui-même – ses mains si fines – qui se noircissent de cirage en un geste doublement critique – un geste dont la répétition alterne avec des images trouvées du désormais célèbre journaliste.

Un couple qui se parle, s’embrasse ? Est-ce (im)possible ? C’est en tous cas émouvant, intrigant et sensuel à la fois. On trouve déjà les images de ce couple dans le livre Kissing Precise (mounir fatmi 2015). Pendant l’exposition de Genève, les protagonistes des photographies se retrouvent aussi dans une vidéo qui sera montrée en « vidéo street art » (une projection dans l’espace public, inaugurée il y a quelques années par Analix Forever avec Technologia, de mounir fatmi déjà).
fatmi ne cède jamais à la sentimentalité, même au creux du désespoir, et ses rares travaux sur le couple (deux vidéos en particulier, Les Ciseaux et Quelque chose est possible) sont à la fois érotiques et mystérieux. fatmi semble vouloir nous rappeler, entre autres, que la possession de l’autre est impossible, même dans l’éros, et qu’elle n’est même pas désirable, que l’union entre deux êtres humains reste illusoire, mais qu’une authentique découverte de l’autre, en revanche, est à la fois possible et sublime.

La photographie Le mur fut montrée pour la première fois dans le « Pavillon de l’exil » à Tanger pendant l’été 2017. Soudain, au delà du mur qui ferme et enferme, la mer semble tout rendre possible. En tous cas dans l’imaginaire…

Même si, d’entrée de jeu puisque L’Aveugle ouvre l’exposition, mounir fatmi nous parle encore, par l’intermédiaire de cette photographie étrange et sibylline, de sa propre difficulté à vivre pleinement une union qu’il décrit comme impossible : celle qui n’a pas eu lieu entre lui-même et son propre pays, le Maroc. L’Aveugle essaie de voir, mais au travers d’une lunette aveugle, justement, un spectacle impossible à voir, du fait même de celui qui pourtant essaie.

Dans tous les cas, le réalisme désespéré, le désespoir éclairé de fatmi lui fait dire : impossible. Mais si le désespoir est aujourd’hui la seule position tenable intellectuellement, la parenthèse autour de l’(im)possible entrouvre la porte à l’espoir. Quel espoir ? Celui de la poétique, que l’artiste fait naître, par son travail de création. Créer, chercher, imaginer (faire image), transformer (donner forme) : c’est l’espoir en marche. Envers et malgré tout.

Un espoir qu’il faut, sous la surface des œuvres vidéo et photographiques, prendre le temps de ressentir, en profondeur.

Vernissage dès 17h @Galerie Magda Danysz – FUCKING BEAUTIFUL

septembre 8, 2017

With Ursula BIEMANN (Switzerland), Janet BIGGS (USA), Elena KOVYLINA (Russia), Joanna MALINOWSKA & C.T. Jasper (Poland/USA), Shannon PLUMB (USA), Lee YANOR (Israel)

Opening September 9, from 5 pm
With a presentation of « Femmes Hors Normes » Barbara Polla’s latest book, a conversation lead by Magda Danysz

Galerie Magda Danysz, 78 rue Amelot, Paris

The work of these six artists encompasses so-called « women’s issues » such as control and loss of it, competitiveness and power, motherhood and beauty, past and future, but is by no way an exhibition about women, unless to demonstrate how diverse, powerful, intelligent, creative, gorgeous, smart and fun we are. The quality and the beauty of the videos proposed result from the exceptional imaginative talent and involvement of the six artists in their performances, their texts, their images, their music, their research, their technique: in their art. FUCKING BEAUTIFUL.

Les Amis d’Analix Forever

septembre 1, 2017

35) Merci Ada Polla, merci Edwin Neill, de proroger la passion pour l’art Outre-Atlantique, de Washington à la Nouvelle Orléans ! Et tout particulièrement avec les œuvres de Matt Saunders.

©Matt Saunders

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